科学家首次尝试人工授精拯救稀有巨鳖

 作者:墨荜遑     |      日期:2019-06-15 06:12:00
本月早些时候,一个由多国科学家、兽医和动物园管理人员组成的小组齐聚在临近上海的苏州动物园他们肩负着一项紧迫的使命:首次尝试对一种软壳龟鳖进行人工授精,以防止该物种灭绝 “即使我们只能得到一两只小鳖,我也会非常高兴,”非营利性保护组织龟鳖生存联盟(Turtle Survival Alliance)的项目主管杰拉尔德·库克林(Gerald Kuchling)说“哪怕只有一只,也能带来让这种奇妙动物的种群数量恢复的希望这可能是一个转折” 实际上,的确出现过较大的转折被认为是全世界最大淡水龟的斑鳖,一度在长江和红河颇为常见但到了上世纪90年代末,污染、猎杀、水坝和开发,使其陷入了灭绝的边缘 据研究人员所知,目前世界上仅剩四只斑鳖,其中仅有一只雌性斑鳖,也就是苏州动物园中85岁的这一只多年来,生物学家一直试图引诱它和100岁的配偶繁衍后代但迄今为止,这一对斑鳖一直未能让科学家们遂愿雌斑鳖产下了一窝又一窝未受精的卵 这只雌性斑鳖2007年才被发现它被发现的三年前,之前那只被认为全世界独一的雌性斑鳖,已在北京动物园死亡库克林和国际野生生物保护学会(Wildlife Conservation Society)中国分会的龟鳖专家吕顺清渴望再找到一只雌性斑鳖,于是让全国所有动物园都把各自的大型软壳龟鳖的照片寄给他们 湖南省长沙动物园拍摄的一幅照片引起了他们的注意几天后,他们去该动物园对照片上的那只鳖进行了检查那的确是一只斑鳖,而且关键还是一只雌性斑鳖他们了解到,那只斑鳖曾经参加过巡回动物展览,在中国革命于1949年结束后不久,它就永久性地留在了该动物园 库克林和吕顺清安排将它转移到了苏州动物园,希望它能和那里的一只雄性斑鳖开始繁殖出更多同类令他们高兴的是,这两只斑鳖似乎的确交配了那年夏天,雌斑鳖产下了大约180枚蛋 但没有一枚受精这个令人失望的现象重复了六年“整个野生动物保护界都屏住了呼吸,”龟鳖生存联盟的会长里克·赫德森(Rick Hudson)说,“从那以后就一直失望” 科学家决定插手5月6日,库克林和吕顺清,以及一个包括来自美国的龟鳖专家在内的小组,抽走了雄斑鳖所在池塘的水,用一个网兜将140磅(约合64公斤)重的它打捞起来,放在堆叠起来充当临时体检台的汽车轮胎之上将雄龟麻醉后,科学家用一根电探针刺激,让它的生殖器部分勃起 斑鳖的阴茎通常看起来有点像一种中世纪的武器它的阴茎具有肉质刺头、突起和裂片,以便进入雌性斑鳖同样复杂的生殖器官,位于被称为泄殖腔的复杂腔体中 在科学家看来,问题立即变得非常清楚:这只斑鳖的阴茎损坏了 20年前为了促使斑鳖交配,另一只斑鳖被放入了这只雄性斑鳖所在的池塘结果那只斑鳖也是雄性,两只雄性斑鳖展开争斗第二只雄性斑鳖死亡,胜者的壳严重受损,现在看来,它的生殖器官当时似乎也受到了损害 该小组还通过电刺激提取了这只雄性斑鳖的精子,并对精子进行了检测最终他们发现了好消息,虽然活性较低,但这些精子具有繁衍能力科学家决定继续对雌性斑鳖进行人工授精 由于没有案例进行研究,该小组只好随机应变库克林利用光纤内窥镜对已经麻醉的雌性斑鳖的泄殖腔进行了检查,确定了通往其输卵管的区域所在的位置圣迭戈动物园(San Diego Zoo)保护研究所(Institute for Conservation Research)生殖生理部门主任芭芭拉·达兰特(Barbara Durrant)注入了这些精子 “就是通过一根小塑料管,将精子送入我们认为正确的地方,”她说“遗憾的是,龟鳖的基本生殖生理工作以前做得不多” 即便只是摸着石头过河,人工受精可能也是拯救这个物种的唯一途径据信,其他两只雄性斑鳖在越南——其中一只在河内市中心的剑湖但库克林表示,“非越南人恐怕无法接触到”那些斑鳖,因此不太可能开展合作,实施繁殖计划 还有少量斑鳖可能生活在野外:有人称在云南红河大坝看到过斑鳖然而保育人士并不确定很快能发现另外一只雄性斑鳖 现在,等待开始了当雌性斑鳖产出第一批蛋的时候——可能要到6月底,科学家才能知道这第一次的努力是否有效 “以前没人这么做过,成功的希望可能不大,”库克林说“但我们都充满希望,如果这次不成功,