极度通货膨胀时,世界会怎样?

 作者:夏侯情     |      日期:2017-12-01 04:33:32
弗里德里克·泰勒(Frederick Taylor)的《金钱的覆灭》(The Downfall of Money)在书封上承诺带来一个“经济恐怖故事”它也的确很恐怖:我们都见过那些来自德国的照片,独轮车满载着钞票,孩子们用大堆毫无价值的钞票堆积木玩(到1923年底,马克的汇率从1914年的4.2马克兑换一美元下跌到4万亿马克一美元)货币危机带来的创伤实在太大,直到今日,德国人还是极度讨厌物价上涨 但是,虽然顶着这个书名,本书最关心的却并非金钱问题,而是从1914年到大约1929年这段时间里,与德国人相关的其他一切问题:军事战略、饥荒、暗杀(遇刺的有好人也有坏人)、起义(有的有成果,有的没有成果)、外国占领、暴动、罢工,以及各种无政府主义与暴力的组合 泰勒的著作还包括《德累斯顿》(Dresden)和《柏林墙》(The Berlin Wall),在本书的最初100页里,他对“一战”前后的岁月做了极为详细,甚至稍微有些离题的描述,并没怎么提到货币金融方面的问题,只有一次提到了汇率泰勒非常注意20世纪20年代的经济问题,但甚至写到那个年代的时候,他似乎还是更愿意描写德国魏玛时代的集体疯狂 有很多引人入胜的疯狂行为值得一写许多读者肯定熟悉凡尔赛合约中的战争罪条款,它把一台毫无意义、造价昂贵的战争自动发动机完全归咎于德国及同盟国然而很少有人记得,这种指责是如何在德国激起强烈反弹,当时德国皇帝被罢黜,共产党、社会民主党等小团体,以及极右民族主义者互相指责对方导致了战败的耻辱及后果被复仇心情的胜利者们虐待的德国人反过来开始虐待(和屠杀)他人 诚然,德国并不只是值得同情的牺牲品泰勒的书里有记载,德国计划一旦战胜,就要征收巨额赔款,并谋求吞并敌国他不断强调,所有国家的表现都很糟几乎所有国家都大量借款,为这种恶劣行为提供资金,寄希望于其他国家的损失可以令自己从中获利作为其他战胜国的主要债权国,美国的表现比美国人记忆中的要糟糕华盛顿拒绝免除协约国的战争债务,正因如此,英国和法国才加强了对战败国的控制,在精神上击溃了德国(德国其实是在间接替法国和英国还清欠美国的债务)因此山姆大叔也得到了“夏洛克大叔”(指莎士比亚戏剧《威尼斯商人》中的吝啬鬼——译注)的绰号 直到本书末尾,我们才看到期待已久的极度通货膨胀景象泰勒详细描写了令人眼花缭乱的高价如何以不那么明显的方式损毁了社会结构比如说,当时的女人们都嫁不出去,因为她们的嫁妆钱都贬值殆尽了生活方式选择也被物价改变奇异地扭曲了和食品价格不同,歌剧票的价格是由国家制定的,因此相当便宜,所以促进了娱乐方面,而不是饮食方面的消费到处都是罢工和暴动,其中最重大的是德国印刷工人罢工,却发生在政府最终开始认真采取措施消灭通货膨胀的时候(如果工人不能持续印刷钞票,他们就有失业的危险) 泰勒指出,20世纪20年代,德国采取挥霍无度的国家福利政策,这同如今德国在欧盟的伙伴们有相似之处但令人遗憾的是,他没有详细写出当时德国政府为什么采取通货膨胀政策,他们在多大程度上是蓄意如此,抑或只是临时政策不仅魏玛的经济政策充满了不确定性,